Desinfección

¿Qué es la desinfección?

Se denomina desinfección a un proceso físico o químico que mata o inactiva agentes patógenos tales como bacterias, virus y protozoos impidiendo el crecimiento de microorganismos patógenos en fase vegetativa que se encuentren en objetos inertes.

Los desinfectantes reducen los organismos nocivos a un nivel que no dañan la salud ni la calidad de los bienes perecederos.

Algunos, como los compuestos fenólicos, pueden actuar también como antisépticos.

Los desinfectantes se aplican sobre objetos inanimados, como instrumentos y superficies, para tratar y prevenir las infecciones.

Entre los desinfectantes químicos del agua más habituales se encuentran el cloro, las cloraminas, el ozono.

La desinfección del agua también puede ser física cuando se emplea la ebullición, la filtración y la irradiación ultravioleta.

Se deben distinguir los desinfectantes de los sanitizantes que son sustancias que reducen el número de microorganismos a un nivel seguro.

desinfección de manos

Definiciones

¿ Qué es la asepsia?

Es una serie de procedimientos o actuaciones dirigidas a impedir la llegada de los microorganismos patógenos a un medio aséptico (libre de microorganismos patógenos), es decir, se trata de impedir la contaminación de un recinto o cubículo.

¿ Qué es la antisepsia?

Son un conjunto de acciones emprendidas con el fin de eliminar los microorganismos patógenos presentes en un medio o receptáculo, encaminadas a  inhibir su proliferación.

¿A qué llamamos antisépticos?

Se les denomina a las sustancias químicas de aplicación tópica sobre los tejidos vivos (piel sana, mucosas, heridas, etc.), que destruye o inhibe los microorganismos sin afectar sensiblemente a los tejidos sobre los que se aplica.

Se dice de los agentes que evitan la proliferación de microorganismos en los tejidos corporales.

Por ello , son capaces de prevenir las infecciones y enfermedades provocadas por los microorganismos nocivos.

En el ámbito clínico, suelen usarse para descontaminar la piel antes de un procedimiento o intervención quirúrgica.

autoclave

¿Qué son los desinfectantes?

Son sustancias químicas que eliminan los microorganismos y que se aplican sobre materiales inertes sin alterarlos.

¿Qué son los microorganismos patógenos?

Son microorganismo nocivos para el hombre capaces de causar enfermedades.

¿Qué es la limpieza?

Se denomina a cualquier procedimiento físico-químico encaminado a eliminar cualquier material o residuo ajeno del objeto que se pretende limpiar.

¡No hay que confundir limpieza con desinfección! siguiendo este enlace puedes ver un estupendo artículo al respecto.

Entonces, ¿Qué es la desinfección?

Es el proceso por el cual se eliminan prácticamente todos los microorganismos patógenos conocidos, sobre objetos y superficies inanimados. Pero no todas las formas de vida bacterianas (como las endosporas).

¿Y la esterilización?

Es prácticamente lo mismo que la desinfección, solo que también se destruyen las esporas de las bacterias.

También te puede interesar ¿qué es la desinsectación?

lavamanos

¿Cuántos métodos de desinfección existen?

Existen dos tipos de métodos de desinfección:

Desinfección Física

Es la realizada a través de métodos físicos como el calor, calor más presión (autoclave), calor húmedo o luz ultravioleta o UVA.

Desinfección química

En ella se utilizan diferentes desinfectantes basados en distintos compuestos químicos dependiendo de los microorganismos nocivos a destruir y el grado de desinfección que se desea.

Este tipo de desinfección es de gran utilidad en lugares con gran sensibilidad, como por ejemplo en hospitales, geriátricos, industria alimentaria.

Y en  lugares con una gran afluencia de público, colegios, bancos, cines, centros comerciales, etc.

Los centros con gran afluencia de público, suelen verse también comprometidos con otro tipo de problemas, ratas y ratones. Si te interesa puedes ver ¿qué es la desratización?

Características de los desinfectantes

Un desinfectante debe reunir las siguientes características:

  • Gran poder bactericida (que actúe a grandes diluciones).
  • Amplio espectro de uso.
  • De naturaleza estable (con un período activo durante mínimo de 3  meses).
  • Mezcla homogénea (concentración similar en todos los niveles de una solución).
  • Con efecto penetrante (con baja tensión superficial).
  • Tiene que ser soluble en el agua.
  • Una buena relación costo-riesgo-beneficio, siendo de gran disponibilidad.

No nos olvidemos de la Omnipresente Lejía.

mano desinfectada

Tipos de desinfectantes

Dependiendo de los utensilios o superficies que queramos desinfectar los productos químicos utilizados deben cumplir distintas normativas sanitarias.

Es importante que antes de usar un desinfectante nos aseguremos de que éste cumple con la normativa vigente para su aplicación.

Por ejemplo, un producto utilizado para la desinfección de material quirúrgico debe cumplir una serie de requisitos más estrictos que otro utilizado para la desinfección de otro tipo de instrumental o superficie.

A la hora de aplicar un desinfectante es imprescindible controlar las siguientes variables para obtener un resultado óptimo:

Tiempo de contacto

el desinfectante y las superficies o utensilios deben estar en contacto por un tiempo especí­fico para asegurar la eliminación de microorganismos.

Temperatura de la solución

Debe ser uniforme, se recomienda un rango de temperatura que va de 20°C a 49°C.

Concentración de la solución

Varía de acuerdo al tipo de desinfectante, por lo que se debe seguir la recomendación del fabricante.

También hay que valorar aparte del coste económico del producto y la efectividad, los peligros que estos entrañan y seguir los consejos del fabricante.

Hay productos de bajo coste económico y alta efectividad, pero que sin embargo son productos tóxicos, carcinogénicos, mutagénicos, etc.

bendita lejia

Los desinfectantes más habituales son los siguientes:

Los desinfectantes más habituales

Los alcoholes

Los más comunes son el alcohol etílico y el isopropílico, tienen la ventaja de ser solubles en agua.

Todas las formas vegetativas de bacterias son extremadamente sensibles a su acción.

También son bastante efectivos frente a virus y hongos, siempre dependiendo de la concentración de su materia activa.

Cloro y compuestos clorados

Su bajo coste económico y amplitud de espectro, los hacen ser de los más usados para la desinfección.

El único inconveniente es que resultan bastante inestables y su actividad disminuye en presencia de materia orgánica.

Formaldehído

De los menos recomendados a la hora de realizar aplicaciones, pues resulta altamente volátil y muy inflamable, siendo un gas incoloro y fuerte olor penetrante.

Glutaraldehído

Su actividad antimicrobiana también depende de condiciones como la dilución, la concentración y la temperatura (mayor cuanto más alta es la temperatura).

Peróxido

Tanto su naturaleza fotosensible, su inactividad frente a la materia orgánica y contacto con el aire, lo aleja de las primeras posiciones efectivas para la desinfección.

También hay que tener en cuenta que la oxidación que produce, lesionando la piel no intacta.

Debe estar a una concentración mayor a 6 % para se considerado desinfectante de alto nivel.

Yodóforos

Cuanto mayor sea su concentración en la dilución, mejor será su efecto bactericida.

Sus buen resultado como desinfectante, disminuye con la presencia de sangre y materia orgánica.

Ácido peracético

Se descompone en ácido acético y agua oxigenada, no deja residuos tóxicos, permanece efectivo aun en materia orgánica y es esporicida a bajas temperaturas.

En general, casi todos los ácidos tienen un gran poder desinfectante. También tenemos otros usos para ellos, junto con otros productos de origen vegetal.

Mira este interesante artículo en el enlace de arriba.

Compuestos fenólicos

De acuerdo con su actividad, se comportan como bacteriostáticos y bactericidas según el pH y la concentración.

Compuestos de amonio cuaternario: cloruro de benzalconio

Soluciones germicidas para limpieza:

Son los productos de elección para limpieza de superficies debido a su gran efectividad y bajo riesgo.

Categorías de desinfección

En función de la actividad y el resultado en la eliminación de organismos patógenos se categorizan distintos niveles de desinfección:

Niveles de desinfección